in ,

LoveLove

Ten Tips to Remember When Communicating With a Deaf Person 

A person’s inability to hear properly should never have to be a stumbling blockto having a good interaction. Yet, living in a hearing world, D/deaf and hard ofhearing people have to face regular difficulties when communicating in daily lifesituations. Whether that be because of a lack of service accessibility, noimmediate access to a sign language interpreter, or even the person they aretrying to communicate with not knowing sign language.

By following these necessary steps, youcan easily boost your communication with a D/deaf or hard of hearing person,as well as show them that you respect them the right way, can be there forthem, and want them to become a part of mainstream society, and not apart.

1. Get the deaf person’s attention before speaking.

Screaming out someone’s name is never a good idea, whether they are deaf orhearing. Especially if you are in a public place or around more people in anoffice meeting. Chances are, you will end up looking like a silly person in frontof everyone.

The best way to gain a deaf person’s attention is by giving them a simple tap ontheir shoulder, or a wave in their line of vision. Any other visual signal, such asflickering of the light, can work wonders too.

2. Face the deaf person and hold eye contact.

All you need to do to show deaf people you are listening to them is to first makesure you are facing them. And don’t you try to break that eye contact.

As Paulo Coelho once said, eyes are the mirror of the soul. Here, eyes are thechannel of the feeling of direct communication.

If you are looking directly at a deaf person when speaking or signing, both ofyou will be able to better see each other’s facial expressions, and yourinteraction will feel like it has gone ten levels above in quality, become easierand more understanding.

Even if there is a sign language interpreter helping you communicate, don’t lookaway from the deaf person. That will look like you are talking to the interpreter,and not them.

And we all can picture just how rude that would be.

3. Check background noises and lighting.

Deaf people communicate visually, so keep a check on the right lighting and noloud background noises.

Avoid standing in front of a light source, such as a window, bright sunshine, orstrong lights because it creates a dark shadow on your face. Without being ableto see your lips, facial expressions, and other communication signals, it will bealmost impossible for the deaf person to understand what you are trying toexpress.

4. Avoid covering your mouth.

Many deaf people use hearing-aids, some lip-read, and others rely majorly onsign language for communication, so avoid covering your mouth. Or evenwaving your arms around in front of your face without rhyme or reason.

Moustaches or wearing an inaccessible surgical mask that hides your lips,smoking, or even chewing a gum during a conversation will also make it twiceas hard for the deaf person to follow what is being said.

5. Speak clearly and not too fast, but do not yell, exaggerate,or over-pronounce.

Lip-reading is not something every deaf person has super practice with. It canbe even harder for some to catch if you speak too fast, drag your sentences,overemphasise on the words, mumble, or shout.

Make it a point to be more steady and expressive, less wordy. In this way, yourlip patterns won’t get twisted and neither will your meaning. Keeping yoursentences short is important. The idea is for communication between you andthe deaf person to be interactive, natural, and where you both feel comfortable.

And remember. Your train is not leaving for anywhere. So, just relax, don’t beanxious, and don’t force it.

6. Repeat yourself, or rephrase the words.

Some people speak like rappers, too fast and almost as if they are goingagainst an enemy in a freestyle battle.

Speaking fast or too slow can confuse deaf people. Be sure to give them someextra time in between important sentences to ask or answer questions.

If they look confused, don’t worry, just be patient. Repeat what you said at anormal pace, and if this still doesn’t do the trick, then try rephrasing yourthoughts in a way that it is easy to visually understand.

Sometimes, some words are naturally hard to lipread, so don’t hesitate to useyour phone’s notepad or take a pen and paper, and write it down. 

7. Be expressive with your body gestures and facial expression.

An animated speaker is always more fun to watch. It even enhances the qualityof your interaction, brings more life and emotion into it.

And what more do we want? Other than being able to connect with a deafperson during a simple conversation.

8. Be respectful to the deaf person during the conversation.

If your phone begins to ring or someone comes knocking on your door, the firstthing to do is to let the deaf person know that you are about to answer thephone or the door.

They won’t automatically know what you are doing, because they didn’t hear it.And if you make an exit in the middle of a conversation out of nowhere withoutinforming them, it would look to them like you are trying to ignore them. Whichis hurtful and disrespectful. As it can be for anyone.

9. Learn some basic sign language.

There are many different ways to communicate for deaf people, because theycome from different backgrounds and overlapping cultures. Sign languagehappens to be the most reliable communication tool, and it is more likely thedeaf person you are about to engage in a conversation with uses it too.

You don’t have to be fluent in it if you can’t, but learning some basics showsappreciation for their culture and means you are making an effort to include andinteract with them in their way.

10. And the last, but one of the most important points, is tonot give up.

Even if a deaf person is struggling to understand you in the first tries, don’t getfrustrated and just give up. When we do that, it’s like saying to them, “You don’tmatter.”

Try again.

Because you know what they say? The most certain way to succeed is alwaysto try just one more time.

Jan. 6 panel missing roughly 8 hours of Trump’s phone calls 

Serena, Venus Williams’ father ‘King Richard’ reacts to Will Smith incident